La obesidad en los perros

En los países occidentales, los índices de sobrepeso en perros se han elevado de forma alarmante en las últimas décadas, incluso más que en los seres humanos. 

A día de hoy la obesidad canina es una de las alteraciones nutricionales más comunes en estos apreciados animales de compañía. Se estima que entre el 17% y el 44% de los perros padecen de sobrepeso u obesidad, un asunto que concierne a veterinarios y propietarios por igual.

Causas del sobrepeso en perros

Que muchas personas tratan a sus perros como miembros de la familia no es un hallazgo sorprendente. Tampoco sorprende el paralelismo que hay entre la obesidad canina y la obesidad en las personas. Más allá del tema afectivo, este desorden nutricional compartido tiene como base el que ambas especies, humana y canina, tienen hábitos de vida y alimentarios similares, además de compartir el mismo entorno ambiental.

Existen, por tanto, diferentes factores que influyen en la obesidad de los perros:

  • Factores clínicos y genéticos: Al igual que los humanos, si tu perro ya tiene una predisposición orgánica o patológica a aumentar de peso, las comidas abundantes o los alimentos inapropiados y el sedentarismo solo van a favorecer la exposición de ese rasgo en el animal.
  • Trastornos condicionantes: Enfermedades como la de Cushing pueden hacer que el animal busque consumir una cantidad mayor de alimentos porque siente hambre constantemente. El hipotiroidismo, que ralentiza el metabolismo del animal y, por ende, su consumo energético disminuye, hace que se acumulen grasas en el cuerpo del animal.
  • Vínculo con la castración: Se asocia el sobrepeso de las perras con la castración, por lo que, una vez que el animal ha sido sometido a este tipo de intervención quirúrgica, conviene vigilar su dieta y ejercicios.

¿Cómo saber si un perro tiene sobrepeso?

Si sospechas que tu perro puede tener sobrepeso, siempre puedes consultarlo con el veterinario a fin de que se realice un diagnóstico basado en el índice de masa corporal (IMC) u otros métodos para medir cómo de alejado está tu perro de su peso ideal

De cualquier modo, hay una forma muy fácil de identificar el sobrepeso o la obesidad en perros por tu cuenta, que consiste en observar:

  • La cintura: Al observar al animal desde arriba, la cintura debe aparecer bien definida. En un perro con sobrepeso la demarcación de la cintura desaparece.
  • El abdomen: Mientras el cuerpo debe tener la forma de un reloj de arena, el abdomen no tiene que sobresalir. Cuando un perro tiene sobrepeso la panza es prominente.
  • El contorno de las costillas: Debe poder palparse con facilidad al pasarles la mano. En caso de tener sobrepeso resulta muy difícil palpar el contorno de las costillas del animal.

Consecuencias de la obesidad canina 

Los riesgos para la salud que conlleva la obesidad en los perros se destacan por los diferentes cambios en su estilo y calidad de vida:

  • Disminución de la esperanza de vida
  • Reducción de la inmunidad: Con ello se desarrolla un mayor riesgo de que contraiga infecciones y también de que padezca enfermedades como problemas cardiovasculares y respiratorios, diabetes, afecciones osteoarticulares como la artritis y piedras urinarias, entre otros ejemplos.
  • Comportamientos anómalos: Un perro obeso puede volverse apático, carecer de motivación y energía, además de mostrar poco esfuerzo a la hora de hacer ejercicio o jugar.

¿Cómo cuidar su alimentación?

La obesidad en perros es una asesina lenta, insidiosa y silenciosa. Muchos dueños pueden notar que sus perros tienen más kilos de los que deberían tener, pero no hacen nada al respecto hasta que estalla una crisis. Entender que no hay que dejar pasar el tiempo cuando se perciben este tipo de problemas es el primer paso para tomar la senda de la buena nutrición en pro de la salud de tu leal amigo.

Por otro lado, el sobrepeso en perros tiene sus consecuencias, al igual que en los humanos. Los perros son susceptibles de padecer los mismos efectos negativos asociados a la obesidad humana, así que cuidar su alimentación es fundamental. 

Algunas de las estrategias que resultan útiles a la hora de prevenir y combatir la obesidad de un perro son:

  • Una alimentación responsable: Su dieta debe basarse en alimentos sanos y de calidad, sin olvidar que hay que suministrarle la cantidad justa. Para ello, guíate por las indicaciones del paquete del producto.
  • Una rutina de ejercicio complementaria: Este hábito, junto a los juegos, mantendrán a tu perro saludable y contento, además de ayudarle a deshacerse del exceso de peso que haya podido coger.
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